Quels sont les avantages de l’énergie éolienne ?

Les sociétés tirent profit de l’énergie éolienne depuis des milliers d’années. La première utilisation connue remonte à 5000 av. J.-C., lorsque les gens utilisaient des voiles pour naviguer sur le Nil. Les Perses utilisaient déjà des moulins à vent depuis 400 ans en 900 après J.-C. pour pomper l’eau et moudre le grain. Des moulins à vent ont peut-être même été développés en Chine avant l’an 1 de notre ère, mais la première documentation écrite date de 1219.
Le moulin à vent
Les Néerlandais ont été responsables de nombreux raffinements du moulin à vent, principalement pour le pompage de l’excès d’eau des terres inondées. Dès 1390, ils avaient relié le moulin à « une tour à plusieurs étages, avec des étages séparés consacrés au broyage du grain, à l’enlèvement des paillettes, au stockage du grain et (sur le fond) à l’habitation du moulin à vent et de sa famille ». Sa popularité s’est répandue au point qu’il y avait 10 000 moulins à vent en Angleterre. Mais il a fallu près de 500 ans pour perfectionner l’efficacité de l’éolienne au point qu’elle « possédait toutes les caractéristiques majeures reconnues par les concepteurs modernes comme étant essentielles à la performance des pales d’éoliennes modernes ». A cette époque, les applications allaient du bois de sciage à la transformation des épices, du tabac, du cacao, des peintures et des colorants.

Le moulin à vent a été perfectionné à la fin du XIXe siècle aux États-Unis ; certains modèles de l’époque sont encore en usage aujourd’hui. Vers 1870, les lames en bois lourdes et inefficaces ont été remplacées par des lames en acier plus légères et plus rapides. Au cours du siècle suivant, plus de six millions de petits moulins à vent ont été érigés aux États-Unis afin d’aider à abreuver le bétail et à fournir de l’eau aux foyers pendant le développement de l’Occident. Le premier grand moulin à vent à produire de l’électricité a été le « modèle multilames américain », construit en 1888. Ses capacités de 12 kilowatts ont ensuite été remplacées par des éoliennes modernes de 70 à 100 kilowatts.

Sources d’énergie éolienne

Aujourd’hui, les gens se rendent compte que l’énergie éolienne  » est l’une des nouvelles sources d’énergie les plus prometteuses  » qui peut servir d’alternative à l’électricité produite à partir de combustibles fossiles.

Avec la technologie d’aujourd’hui, l’énergie éolienne pourrait fournir 20 % de l’électricité américaine (soit environ la quantité d’énergie nucléaire fournie) avec des turbines installées sur moins de 1 % de sa superficie. Et à l’intérieur de cette zone, moins de 5 % des terres seraient occupées par de l’équipement éolien – les 95 % restants pourraient continuer à être utilisés pour l’agriculture ou l’élevage. D’ici 2020, 10 millions de foyers américains en moyenne pourraient être alimentés par l’énergie éolienne, ce qui permettrait d’éviter 100 millions de tonnes d’émissions de CO2 chaque année. Réduire notre dépendance à l’égard des combustibles fossiles est essentiel à la santé de tous les êtres vivants, et c’est précisément ce que l’énergie éolienne peut faire.

Les 3 milliards de kWh d’électricité produits par les éoliennes américaines déplacent annuellement l’équivalent énergétique de 6,4 millions de barils de pétrole et évitent 1,67 million de tonnes d’émissions de carbone, ainsi que les émissions de soufre et d’oxyde d’azote qui causent le smog et les pluies acides. En d’autres termes, « plus d’énergie éolienne signifie moins de smog, de pluies acides et d’émissions de gaz à effet de serre ».

Les éoliennes existent peut-être depuis près de 1500 ans, mais on n’imaginait pas que l’énergie éolienne deviendrait assez abordable pour concurrencer les combustibles fossiles. En effet, c’est le cas. En fait, de nombreux services publics dans le monde offrent de l’électricité éolienne à un coût de 2 à 3 cents le kWh. Si un ménage utilisait l’énergie éolienne pour 25 p. 100 de ses besoins, il ne dépenserait que 4 $ ou 5 $ par mois et le prix continue de baisser.

Comparez à 4,8 à 5,5 cents le kWh pour le charbon ou 11,1 à 14,5 cents le kWh pour l’énergie nucléaire. L’énergie éolienne est donc « moins chère que n’importe quelle autre nouvelle production d’électricité, à l’exception du gaz naturel, qui émet une livre de gaz à effet de serre pour chaque kilowattheure d’électricité qu’elle produit ». Le succès de cette énergie est dû en partie au fait que ses coûts ont « baissé de plus de 80% depuis le début des années 1980″. On s’attend à des prix encore plus bas, car  » les analystes de l’industrie estiment que les coûts diminueront encore de 20 à 40 pour cent d’ici 2005 « .

L’électricité produite par le vent

L’Allemagne, les États-Unis, l’Espagne, le Danemark, l’Inde et l’Australie comptent parmi les leaders mondiaux dans l’acquisition d’énergie éolienne. L’énergie éolienne se développe à pas de géant.

L’énergie éolienne est aujourd’hui la source d’énergie qui connaît la croissance la plus rapide au monde et est également devenue l’une des industries qui connaît la croissance la plus rapide, avec des ventes d’environ 3 milliards de dollars en 2008. D’importants projets de mise en valeur des ressources extracôtières sont susceptibles d’être réalisés dans les eaux de l’Europe du Nord au début du siècle prochain.

Il s’agira de la prochaine étape importante pour cette technologie, qui se traduira par une augmentation spectaculaire de la production décentralisée d’électricité. L’éolien offshore a le potentiel de fournir des quantités substantielles d’énergie à un prix inférieur à celui de la plupart des autres énergies renouvelables, car les vitesses du vent sont généralement plus élevées en mer que sur terre.

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