Quels sont les types d’énergies renouvelables ?

Il existe de nombreuses formes d’énergie renouvelable. La plupart de ces énergies renouvelables dépendent d’une manière ou d’une autre de la lumière du soleil. L’énergie éolienne et hydroélectrique est le résultat direct du réchauffement différentiel de la surface de la Terre qui entraîne le déplacement de l’air (vent) et la formation de précipitations lorsque l’air est soulevé. L’énergie solaire est la conversion directe de la lumière du soleil à l’aide de panneaux ou de capteurs. L’énergie de la biomasse est la lumière solaire stockée dans les plantes. Les autres énergies renouvelables qui ne dépendent pas de la lumière solaire sont l’énergie géothermique, qui résulte de la désintégration radioactive de la croûte terrestre combinée à la chaleur originelle de l’accrétion de la Terre, et l’énergie marémotrice, qui est une conversion de l’énergie gravitationnelle.

Solaire

Cette forme d’énergie repose sur l’énergie de fusion nucléaire provenant du cœur du Soleil. Cette énergie peut être captée et convertie de différentes manières. La gamme s’étend du chauffage solaire de l’eau avec des capteurs solaires ou du refroidissement de grenier avec des ventilateurs solaires de grenier à usage domestique aux technologies complexes de conversion directe de la lumière solaire en énergie électrique utilisant des miroirs et des chaudières ou des cellules photovoltaïques. Malheureusement, ils sont actuellement insuffisants pour alimenter pleinement notre société moderne.

L’énergie éolienne

Le mouvement de l’atmosphère est déterminé par les différences de température à la surface de la Terre dues aux variations de température de la surface de la Terre lorsqu’elle est éclairée par la lumière solaire. L’énergie éolienne peut être utilisée pour pomper de l’eau ou produire de l’électricité, mais elle nécessite une couverture de surface étendue pour produire des quantités importantes d’énergie.

Énergie hydroélectrique

Cette forme utilise le potentiel gravitationnel de l’eau élevée qui a été soulevée des océans par la lumière du soleil. Elle n’est pas à proprement parler renouvelable puisque tous les réservoirs finissent par se remplir et nécessitent des travaux d’excavation très coûteux pour être à nouveau utiles. À l’heure actuelle, la plupart des emplacements disponibles pour les barrages hydroélectriques sont déjà utilisés dans les pays développés.

La biomasse est le terme utilisé pour désigner l’énergie provenant des plantes. L’énergie sous cette forme est très couramment utilisée dans le monde entier. Malheureusement, le plus populaire est la combustion des arbres pour la cuisine et la chaleur. Ce processus libère de grandes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et contribue de façon importante à la pollution de l’air dans de nombreuses régions. Certaines des formes les plus modernes d’énergie de la biomasse sont la production de méthane et la production d’alcool pour le carburant automobile et pour les centrales électriques.

Hydrogène et piles à combustible

Ce ne sont pas non plus des sources d’énergie strictement renouvelables, mais elles sont très abondantes en disponibilité et très peu polluantes lorsqu’elles sont utilisées. L’hydrogène peut être brûlé comme combustible, généralement dans un véhicule, avec seulement de l’eau comme produit de combustion. Ce combustible propre peut signifier une réduction significative de la pollution dans les villes. Ou encore, l’hydrogène peut être utilisé dans les piles à combustible, qui sont semblables aux batteries, pour alimenter un moteur électrique. Dans les deux cas, une production importante d’hydrogène nécessite une énergie abondante. En raison du besoin d’énergie pour produire l’hydrogène gazeux initial, le résultat est le déplacement de la pollution des villes vers les centrales électriques. Il existe plusieurs méthodes prometteuses pour produire de l’hydrogène, comme l’énergie solaire, qui pourraient modifier radicalement cette situation.

Énergie géothermique

L’énergie résiduelle de l’accrétion originelle de la planète et augmentée par la chaleur de la désintégration radioactive s’échappe lentement partout, tous les jours. Dans certaines régions, le gradient géothermique (augmentation de la température en fonction de la profondeur) est suffisamment élevé pour être exploité pour produire de l’électricité. Cette possibilité est limitée à quelques endroits sur Terre et il existe de nombreux problèmes techniques qui en limitent l’utilité. Une autre forme d’énergie géothermique est l’énergie de la Terre, qui résulte du stockage de la chaleur à la surface de la Terre. Partout, le sol a tendance à rester à une température relativement constante, la moyenne annuelle, et peut être utilisé avec des pompes à chaleur pour chauffer un bâtiment en hiver et refroidir un bâtiment en été. Cette forme d’énergie peut réduire le besoin d’autres sources d’énergie pour maintenir des températures confortables dans les bâtiments, mais ne peut être utilisée pour produire de l’électricité.

Autres formes d’énergie

L’énergie des marées, des océans et la fusion de l’hydrogène chaud sont d’autres formes qui peuvent être utilisées pour produire de l’électricité. Chacune d’entre elles fait l’objet d’une discussion assez détaillée dont le résultat final est que chacune souffre de l’un ou l’autre inconvénient important et sur lequel on ne peut compter à l’heure actuelle pour résoudre la crise énergétique à venir.

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